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“Nuestra mayor limitación es la económica”

Juan Foa, integrante de la selección argentina de Quad Rugby, nos cuenta cómo es su vida luego de un accidente que le terminó comprometiendo los cuatro miembros y la importancia, a pesar de los obstáculos, del deporte en silla de ruedas.

Juan, con la camiseta del seleccionado

_¿Contamos un poco cómo fue que conociste el Quad Rugby?

_ En principio, yo tuve un accidente hace 13 años, me lastimé las vertebras y tengo comprometidos los cuatro miembros. A mí siempre me gustó viajar, antes y después del accidente. En uno de mis viajes a Europa, por el 2003, conocí el deporte y propuse traerlo a la Argentina, como un hobby. Tomamos la idea de una fundación europea.  Así, trajimos un equipo estadounidense para competir y varias sillas. Convocamos mucha gente y una gran cantidad se interesó en la práctica. Y se creó la Fundación Rugby Amistad.

_Debió ser muy complicado todo ese proceso.

_ Nuestra mayor limitación es la financiera. El Quad Rugby en Argentina es un brazo de la UAR, ellos nos regalaron sillas, además nos ayudan al igual que la Secretaria de Deportes de la Nación y el ENARD.

_Y en cuanto a los sponsors. ¿Mucho más complejo?

_Es muy difícil conseguir sponsors. Es un deporte amateur, la UAR nos tira “centros”, pero no más de eso. Imagínate que la IRB en un mundial junta 400 millones de libras y después hacen la “plancha” cuatro años. Pensá lo que nos cuesta a nosotros que en comparación somos muy chiquititos. Pero cuando se acerca un torneo importante salimos a tocar puertas.

_¿Es verdad que tienen planeado viajar con los Pumas a Sudáfrica?

_Si, cuando ellos viajen a Sudáfrica para jugar contra los Spingboks iremos con la delegación para hacer un par de test machts y promocionar el deporte. La semana siguiente a ese partido, los sudafricanos vienen a la argentina y repetiremos los encuentros.

_Contanos cómo vivieron el Panamericano que los posicionó en el Mundial de Canadá 2010

_Fue impresionante. En la final vivimos el momento más grande de todos. Una de las mayores alegrías de mi vida ganarle a Brasil, con todo lo que eso implica. En nuestra casa, lleno de amigos y conocidos, y para colmo dejarlos afuera del mundial. Terminamos bañados en champagne.

_ ¿Y el Mundial de Canadá? Lamentablemente no terminaron bien.

_Representar a tu país en un mundial es lo mejor que le puede pasar a cualquier ser humano. Estamos orgullosos de eso. Si bien no nos fue bien, es comprensible, ya que Estados Unidos y Canadá tienen 40 años de desarrollo del deporte, y nosotros apenas 6 años. En USA hay más de 70 equipos y son profesionales. En Argentina hay sólo 4 equipos, y somos amateurs. Entrenamos todas las  semanas, pero eso viene después de todo un día de trabajo de oficina, como es mi caso.

_Ahora tenés un nuevo rol, te llamó la IWRF y te ofreció un cargo

_Así es. Me nombraron Presidente de la Zona Americana del International Wheelchair Rugby Federation. Mi función es la de llevar y desarrollar el Quad Rugby en toda Sudamérica.  Todo esto se dio gracias a un subsidio de una fundación de Estados Unidos. A la Argentina le toca ser tutora de Chile y Uruguay, para abaratar costos. A Brasil le toca Paraguay y Bolivia, y Colombia es la encargada de transmitirlo a Perú y Ecuador. Vamos a llevar sillas, explicar el juego y crear torneos. El Quad Rugby es una herramienta de integración social.

Seleccionado Argentino de Quad Rugby

El Deporte

El Quad Rugby se juega con dos equipos mixtos de 4 jugadores, todos en sillas de ruedas manuales. Cada jugador cuenta con una clasificación dada por médicos de la USQRA, donde por puntos se catalogan según la motricidad de cada miembro. El puntaje otorgado es el siguiente: 0.5, 1.0, 1.5, 2.0, 2.5, 3.0, 3.5. A mayor puntaje, mayor funcionalidad de los miembros comprometidos.  Y cada equipo no podrá sumar más de 8 puntos en cancha, para que haya mayor integración. Para poder jugar este deporte, si o si se debe tener los cuatro miembros afectados.  Se juega en una cancha de básquet, y la línea de gol se delimita en cada extremo de la cancha con dos conos separados a 8 metros de distancia. Se juega con un balón de voleibol. El equipo que ataque dispondrá de 15 segundos para pasar la mitad de cancha, y el jugador que tenga la posesión del balón no podrá sujetarlo por más de 10 segundos, deberá rebotarlo o pasarlo a un compañero. El gol es concedido cuando un jugador toca la línea de gol con las dos llantas de la silla.

Para saber más sobre este apasionante deporte visite los siguientes links:

Quad Rugby Argentina: http://www.quadrugby.org.ar/

Fundación Rugby Amistad: http://www.rugbyamistad.org.ar/

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